Mondial Féminin : Le Nigéria, une nouvelle occasion d’entrer dans l’histoire

Le compte à rebours est enclenché pour la Coupe du Monde Féminine. Les différentes équipes engagées sont sur le point de plonger dans l’arène. Alors que des équipes favorites comme l’Angleterre et les États-Unis n’ont rien à craindre, ce n’est pas le cas pour les novices et les outsiders. Avant le coup d’envoi, portons une attention particulière sur les équipes africaines. Après la Zambie, cap sur le Nigéria. 

Le Nigeria se retrouve dans le redoutable “groupe de la mort” lors de la Coupe du Monde Féminine. Cependant, sous la direction d’Asisat Oshoala, les Nigérianes nourrissent l’ambition d’atteindre les huitièmes de finale et au-delà. 

Faire mieux que les autres fois

Le Nigeria a participé à toutes les éditions de la Coupe du Monde Féminine depuis sa création. Les Super Falcons ont atteint la phase finale à deux reprises. En 1999, elles ont créé la surprise en éliminant la Corée du Nord et le Danemark avant de s’incliner face au Brésil lors d’un quart de finale mémorable. En 2019, Oshoala et son équipe ont atteint les huitièmes de finale avec une victoire 2-0 contre la Corée du Sud, mais leur parcours a pris fin face à l’Allemagne. Pour cette nouvelle édition, les Nigérianes ont bien l’intention de mettre la barre très haut. 

Trouver la bonne formule

Randy Waldrum, le sélectionneur nigérian, est conscient du défi qui les attend. Les deux premiers matchs contre le Canada, champion olympique en titre, et l’Australie, l’un des pays hôtes, seront très difficiles. Malgré cela, Waldrum croit en la capacité de son équipe à écrire une belle histoire. Si les Super Falcons parviennent à sortir indemnes de ce groupe, où la République d’Irlande est également présente, elles devront relever un autre défi : remporter leur premier match à élimination directe dans la compétition, une première dans leur histoire. Randy Waldrum, originaire du Texas, encourage ses joueuses à prendre des risques, quel que soit l’adversaire. Il opte généralement pour un schéma tactique en 4-2-3-1, favorisant les permutations offensives. Il n’hésite pas à effectuer des changements rapides en cours de match si nécessaire.

Une équipe bien rodée

À 28 ans, l’attaquante du FC Barcelone, Asisat Oshoala, est considérée comme l’une des meilleures footballeuses africaines de tous les temps. Elle possède un talent indéniable et une personnalité extraordinaire. Waldrum la décrit comme une joueuse qui se met beaucoup de pression parce qu’elle aime son pays et aspire à remporter des succès sur la scène internationale. Oshoala vise clairement une place dans le dernier carré de la compétition, voire mieux.

Uchenna Kanu est également à surveiller. Après avoir brillé en Suède et au Mexique, elle évolue actuellement au Racing Louisville. Son expérience en Amérique du Nord lui a permis de progresser et de devenir une attaquante efficace. Son talent et sa vitesse font d’elle une joueuse redoutable. Waldrum devra décider s’il la titularise d’entrée ou s’il préfère l’introduire en cours de match, un choix qui s’est souvent avéré payant. 

Par ailleurs, Chiamaka Nndozie est l’autre nom qui pèse dans l’effectif du Nigéria. Lors de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA en 2019, elle était la gardienne la plus jeune du tournoi. Quatre ans plus tard, elle a considérablement progressé. Cette saison, elle a brillé en réalisant 11 clean sheets lors de ses 26 matchs joués. Ses performances exceptionnelles ont contribué à la troisième place du Paris FC en Division 1 féminine, ce qui signifie une qualification pour la Ligue des Champions Féminine de l’UEFA. D’autres joueuses comme Oluwatosin Demehin et Rasheedat Ajibade détiennent aussi le talent pour se démarquer. 

Voici les matches du Nigeria dans le Groupe B :

  • 21 juillet : Nigeria – Canada (12h30 heure locale, au Melbourne Rectangular Stadium)
  • 27 juillet : Australie – Nigeria (20h heure locale, au Brisbane Stadium)
  • 31 juillet : République d’Irlande – Nigeria (20h heure locale, au Brisbane Stadium)
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