Joshua Cheptegei : Maître incontesté du 10 000 mètres 

Ce dimanche 20 août 2023, l’Ougandais Joshua Cheptegei a remporté la médaille d’or au 10000m à Budapest. Cette victoire confirme son règne absolu dans cette discipline, avec un troisième titre mondial consécutif

Le souverain de la piste des 10 000 mètres

Après avoir parcouru les 11 tours de piste dans des conditions étouffantes et humides, le coureur âgé de 26 ans a su accélérer lors du dernier tour pour se détacher de ses rivaux et franchir la ligne d’arrivée en 27 minutes 51 secondes 42. Cette performance lui a valu un troisième titre mondial d’affilée sur le 10 000 mètres, devançant ainsi le Kényan Daniel Simiu Ebenyo et le champion olympique éthiopien Selemon Barega. Joshua Cheptegei  a réussi à surmonter la blessure qu’il avait contractée à Oregon en 2022. Il rejoint ainsi le cercle restreint des athlètes ayant remporté trois médailles d’or sur cette distance.

Onze médailles d’or en l’espace de neuf ans

La dernière défaite de Joshua Cheptegei sur le 10 000 mètres remonte à 2017, lors des championnats du monde à Londres, où il avait décroché la médaille d’argent. En 2019, à Doha, il avait obtenu sa première médaille d’or mondiale sur cette distance, après avoir également remporté la même distinction aux championnats du monde de cross-country. C’est ainsi qu’il est devenu le premier athlète ougandais à triompher dans cette épreuve phare de la course de fond. En 2020, il a confirmé sa supériorité en conservant son titre mondial. Joshua a réalisé une performance exceptionnelle à Valence, battant au passage le record mondial du 10 000 mètres avec un temps de 26 minutes 11 secondes. Il a ainsi fait tomber le record détenu par Kenenisa Bekele. Par ailleurs, le champion olympique du 5 000 mètres et vice-champion olympique du 10 000 mètres détient également le record mondial du 5 000 mètres (12 minutes 35 secondes), un record qu’il a établi en 2021. Joshua Cheptegei possède également le record mondial du 5 km (12 minutes 51 secondes). Depuis 2014, il a récolté un total de 15 médailles, dont 11 en or.

En juillet dernier, l’athlète a annoncé sa participation à son premier marathon qui aura lieu à Valence en décembre prochain, la ville où il a établi le record du 10 000 mètres. En effet, il a déjà concouru sur 10 km en enregistrant un temps de 26 minutes 38 secondes, ainsi que sur 15 km où il détient la meilleure performance historique (41 minutes 05 secondes). Lors des championnats mondiaux de la discipline en 2020, il a couru le semi-marathon en 59 minutes et 1 seconde. Joshua a donc acquis toutes les compétences nécessaires pour participer au marathon en décembre prochain.

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