Athlétisme : Joshua Cheptegei veut conquérir d’autres pistes 

À 26 ans, Joshua Cheptegei a déjà des envies de voir ailleurs que sur la piste. L’Ougandais, au palmarès déjà vaste, va faire ses débuts au marathon en décembre prochain, à Valence (Espagne). La légende absolue du 5000m et 10000m veut désormais élargir les pages de son histoire.

C’est à travers un communiqué que son équipe, NN Running, a annoncé que Joshua Cheptegei allait prendre part à son premier marathon le 3 décembre prochain, à Valence. L’Ougandais, champion olympique du 5 000 m (2021) et double champion du monde du 10 000 m (2019 et 2022) va s’offrir un nouveau défi. 

Un véritable challenge 

Le Marathon, c’est une épreuve que Joshua Cheptegei n’a jamais passée. Une distance qu’il n’a pour le moment jamais courue. Une bonne raison pour les observateurs de s’interroger quant à sa capacité d’exister sur les 42.195 km. Mais, l’intéressé n’a aucun doute quand il déclarait : « Je sens qu’il est temps d’élargir mon horizon, je cours sur piste depuis 10 ans maintenant. Je me suis toujours concentré sur les distances de piste, alors que je savais que le marathon m’attendait. C’est une ambition pour laquelle j’ai vraiment hâte d’aller, ce sera nouveau et stimulant. Pour l’année prochaine, je me concentrerai sur la piste aux Jeux Olympiques de Paris, mais j’espère que mes débuts au marathon seront une bonne expérience et que je pourrai décider après les Jeux Olympiques quelles seront mes prochaines étapes »

Un CV bien garni

Également auteur des records du monde du 5 000 m (12’35”36) et du 10 000 m (26’11”00), Cheptegei a tout de même déjà une petite expérience de la route. Il peut s’appuyer sur cette dernière. En dehors des 5000 et 10000m, le natif de Kapchorwa a en effet déjà détenu le record du monde du 5 km (record à 12mn51’s). Il a aussi concouru sur 10 km avec un chrono de 26’38”, ainsi que sur 15 km où il détient la meilleure performance mondiale de l’histoire (41mn05s). Enfin, il a par ailleurs déjà couru le semi-marathon en 59mn21s lors des Mondiaux de la discipline en 2020. 

Par ailleurs, selon Sports News Africa, Joshua Cheptegei va courir dans une ville porte-bonheur. Il n’a évidemment pas choisi Valence par hasard, la ville espagnole étant devenue la terre du running sur la route, avec un record sur le marathon porté à 2h01’53” par Kelvin Kiptum en 2022. Sur la piste de Valence, il avait détenu deux records : celui du 10 000 m et du 10 km. Un argument solide pour l’Ougandais qui prépare en même temps les Jeux Olympiques de Paris en 2024. Fraîchement deuxième du 5 000 m du Meeting de Lausanne, Cheptegei  sera une nouvelle fois candidat aux titres mondiaux cet été (du 19 au 27 août 2023). 

Vous avez aimé cet article de Anthelme Chodaton ? Faites-le lire à d’autres.

Dans la même catégorie...

À l’approche des Jeux Olympiques de Paris 2024, le Togo subit une perte importante dans sa liste des athlètes potentiellement...

15

Tobi Amusan, la star du 100 m haies nigérian, a captivé l’attention lors du premier Jamaica Athletics Invitational, tenu le...

22